Alberto Salas y desempeño de SQM en 2020: “Logramos superar todas nuestras metas originales”

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En el marco de la junta de accionistas, el presidente de la empresa destacó el aumento de capital que mañana debería dar a conocer sus resultados, donde pretenden recaudar más de US$ 1.100 millones.

“El año pasado, fue difícil para todos y estuvo lleno de desafíos e incertidumbres. Y este año, trae nuevos desafíos y oportunidades, que tengo la plena seguridad que con este equipo humano de SQM, lograremos superar exitosamente”.
Así concluyó su discurso el presidente de la minera no metálica, Alberto Salas, quien en el marco de la junta de accionistas de la compañía resumió los principales hitos de la compañía en el 2020 y abordó el ambicioso plan hacia el futuro.
Esto, luego de que a fines de diciembre el directorio iniciara un proceso de aumento de capital por US$ 1.100 millones mediante la emisión de acciones de la serie B para financiar su plan de inversiones para el período 2021-2024 que suma unos US$ 2.000 millones, el que fue aprobado por los accionistas en una asamblea extraordinaria.
Fue este último punto el que profundizó en su mensaje, asegurando que esperan completarlo “prontamente”, aludiendo a que mañana termina el plazo para suscribir acciones. Reiteró que los ingresos recaudados se utilizarán para financiar parte del plan de inversiones de capital y una menor proporción se destinará para cubrir los gastos comerciales diarios, incluidos el capital de trabajo y otros usos corporativos.
En esa línea, indicó que el plan de inversión de capital de US$2.000 millones les permitirá aumentar la capacidad de producción de varios productos y está alineado con sus expectativas de crecimiento futuro de los mercados de litio, nitratos y yodo. “Esperamos invertir alrededor de US$1.100 millones relacionados con expansiones de litio tanto nuevas como existentes en Chile y Australia”, recalcó.
Salas recordó que aumentarán la capacidad de carbonato de litio en Chile de 70.000 toneladas métricas a 180.000 toneladas métricas en 2023 y aumentarán la capacidad de hidróxido de litio de 13.500 toneladas métricas a 30.000 toneladas métricas.
“Estas expansiones están alineadas con nuestras proyecciones de ventas y la disponibilidad de recursos en el Salar de Atacama, los cuales serán extraídos en cumplimiento de los compromisos ambientales que hemos establecido con las autoridades chilenas y nuestros propios objetivos de desarrollo sustentable”, dijo.
En tanto, en el ámbito internacional, tienen US$700 millones comprometidos para la construcción del Proyecto Mt. Holland en Australia Occidental, a través de joint Venture con Wesfarmers.
Salas agregó que el total de la inversión de US$ $1.400 millones incluye las operaciones extractivas del mineral de Espodumeno de la Mina, una planta concentradora y una refinería de hidróxido de litio, para una producción total de 50.000 toneladas métricas de hidróxido de litio para baterías por año.
“En la primera región de Chile, también ampliaremos nuestras operaciones de extracción de mineral de caliche para aumentar la producción de nitratos en 250.000 toneladas métricas y aumentar la capacidad de yodo en 3.000 toneladas métricas por año”, añadió.
El presidente de SQM sostuvo que el plan de Inversiones también considera desembolsos de capex de mantenimiento anual de US$120 millones por año en nuestras operaciones actuales en Chile para mantener la capacidad de producción existente y cumplir con los compromisos ambientales y sociales que hemos asumido.
Y enfatizó: “Nuestra política de dividendos, si bien apunta a maximizar los retornos para los inversionistas, también considera índices importantes para garantizar una posición de caja saludable para la compañía”.
Salas no esquivó el 2020 y reconoció que enfrentaron “grandes desafíos e incertidumbres”, pero que “gracias a la dedicación y arduo trabajo de nuestras trabajadoras y trabajadores, fue un período particularmente positivo para la compañía desde un punto de vista operacional”.
Según destacó, “logramos superar todas nuestras metas originales de volúmenes de producción, sustentabilidad, costos y calidad en todas nuestras líneas de negocio”. 

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