BeanKind, la aplicación para difundir optimismo. Así funciona

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(CNN) — A todos nos vendría bien una conexión humana un poco más optimista en estos días. Al menos eso es lo que piensa la gente detrás de la empresa de diseño Frosty Pop. Ellos han decidido hacer algo al respecto con la nueva App «BeanKind».

Los especialistas en videojuegos —que viven en la isla de Vancouver y Nueva York— se han asociado con el artista galés Harry Hambley para crear BeanKind (un juego de palabras que podría traducirse como «ser amable»), una nueva aplicación destinada a crear un «experimento social emotivo» al hacer que el mundo comparta algo de amor.
«Nunca se trató de crear otro videojuego en el sentido clásico», dijo el cofundador de Frosty Pop, JD Ostrow, por correo electrónico. «Se trata de responder a algo que sentimos en este momento: personas en casa, que desean estar con familiares y amigos, que utilizan (plataformas) digitales para encontrar conexiones remotas».
Participar es sencillo. Después de descargar la aplicación, simplemente toca el corazón ilustrado diseñado por Hambley, cuyas caricaturas y pegatinas han ganado una gran cantidad de seguidores en Instagram. A medida que agregas tus propios «toques de amor», puedes ver cómo los del resto del mundo se acumulan también en tiempo real.
El toque genera una retroalimentación «háptica», lo que significa que puedes sentir una vibración cuando tocas tu teléfono. Incluso mientras estés fuera de la aplicación, tus toques continuarán acumulándose automáticamente.

«En muchos niveles, se trataba de crear un juego anti-móvil. Sin anuncios, sin compras dentro de la aplicación, totalmente gratis y con una experiencia más meditativa», dijo Ostrow. «No se gana ni se pierde. BeanKind se trata de lograr un objetivo comunitario en lugar de uno individual. Somos nosotros, no yo».
El pequeño Bean
En el núcleo del juego está el personaje característico de Hambley, Bean, una ilustración de color rosa claro con los ojos muy abiertos diseñada hace dos años durante su último año de secundaria en Cardiff, Gales. Desde entonces, el artista ha acumulado casi 2 millones de seguidores en una cuenta de Instagram dedicada a su cómic web, Ketnipz. Aquí puedes ver a Bean en varias animaciones cortas, que recientemente lo han visto frustrando a «Karen», quien no quiere usar una máscara en la fila, y ha usando accidentalmente la capa de Grim Reaper como una toalla facial.
«Siempre quise hacer un videojuego (o) una aplicación para Bean, pero realmente no sabía por dónde empezar», dijo Hambley, por correo electrónico, sobre la asociación con Frosty Pop. «Teníamos algunas ideas en proceso, pero no fue sino hasta que todo sucedió con la pandemia a principios de este año que supimos exactamente lo que queríamos hacer.

«Cuantas más cosas empeoraran en el día a día, más sentíamos la necesidad de hacer un juego centrado en la conexión y en hacer pequeñas contribuciones de optimismo».
En la aplicación, Bean se mueve suavemente hacia arriba y hacia abajo mientras tocas el corazón, cambias la ilustración de fondo o agregas muebles para decorar tu espacio personalizado. A medida que aumenta el número de toques de amor de todo el mundo, se «desbloquean» nuevos personajes, como un perro o una anciana, para unirse a Bean.
«Quería que Bean aportara algo un poco más positivo», dijo Hambley. «En muchos sentidos, Bean me ayudó a superar una mala racha en mi vida, por lo que me sentí bien en tratar de ver si podía ayudar a los demás también, aunque solo fuera de una manera pequeña.

 
«(Este año) realmente ha puesto a mucha gente en el circuito, incluido yo mismo, y en estos días todo se siente mucho más caótico e incierto», agregó. «Debo haber gravitado hacia la idea de que Bean pudiera decorar un espacio, porque sentía como recuperar algo de autonomía sobre mi propio entorno. Por supuesto, poder cambiar la escena en un videojuego es algo completamente diferente a poder realmente para cambiar mi entorno de la vida real, pero aún así encontré mucho consuelo en la idea».
El objetivo de BeanKind
El objetivo de BeanKind, si se puede decir que tiene uno definitivo (el juego se puede categorizar como parte del género «inactivo», en el que los puntos se obtienen a través de acciones simples o repetitivas), es que los usuarios desbloqueen a todos los amigos de Bean para que puedan estar juntos. En conjunto, esta hazaña requerirá 43 billones de toques. La aplicación rastrea de dónde proviene el amor, con más de la mitad de los 80.000 millones de toques de amor enviados a nivel mundial provenientes de EE.UU., al momento de escribir este artículo.
Una ilustración de los cofundadores de Frosty Pop: Greg Stogdon, Faisal Sethi, J.D Ostrow. (Crédito: Cortesía de Frosty Pop)
Frosty Pop se acercó a Hambley porque «ven el mundo de manera similar» y porque la agencia de diseño se «inspiró en la sensibilidad de Ketnipz», dijo Ostrow. «Cuando comenzamos esta empresa, queríamos repensar cómo los juegos, las marcas y el propósito se unen para crear cosas en las que creemos».
Ostrow, quien trabajó en la marca de ropa Theory y pasó diez años en puestos de marketing senior en Burberry, se unió a Frosty Pop el año pasado, junto con el exvicepresidente senior creativo de Burberry, Greg Stogdon, la compañía fue establecida por primera vez hace seis años por el desarrollador de juegos Faisal Sethi. Hoy, el trío se centra en juegos y productos digitales que fomentan la responsabilidad social, la representación equitativa y la empatía.
«Continuaremos con proyectos que lideren con juego, optimismo y diversión, adoptando lo digital y la creatividad con conciencia», dijo Ostrow.
 

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