Innovador test puede diagnosticar Alzheimer antes de que la enfermedad se desarrolle

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Desde el 26 de julio, los pacientes podrán tomarse un revolucionario examen que permite la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer (EA), a través de una muestra de sangre. Esta nueva tecnología, basada en un biomarcador molecular, permite identificar la proteína tau oligomerizada, alertando si hay un proceso de deterioro cognitivo en el paciente. 
“Hemos descubierto que la razón entre variantes de la proteína tau de alto (HMW) y bajo (LMW) peso molecular en las plaquetas humanas exhiben significativas diferencias entre pacientes de Alzheimer y sujetos controles normales”, explica Ricardo Maccioni, neurocientífico a cargo del Centro Internacional de Biomedicina (ICC).
“Con ello, se ha evidenciado una estrecha correlación entre la presencia de esta proteína plaquetaria anómala con el nivel de problemas cognitivos en la EA, según lo evaluado a través de la neurosicología y más importante aún, una estrecha correlación con respecto a neuroimagen (MRI, imagen por resonancia magnética)”, agrega.
Respaldado por seis estudios clínicos, dirigidos por el Dr. Maccioni, este test permite detectar la enfermedad incluso antes que se presenten los primeros síntomas en los pacientes. “El Alzheimer es una enfermedad que aún no tiene cura, pero se puede prevenir y con un diagnostico temprano, retardar e incluso evitar su desarrollo”, precisa el académico de la Universidad de Chile.
Único en el mundo 
Denominado como Alz-tau ®, este test ha sido ampliamente valorado por la comunidad internacional. De hecho, fue elegido como el paper del año por Journal of Alzheimer’s Disease.
Ya en el año 2000, el ICC desarrolló un biomarcador altamente sensible en muestras de líquido cefalorraquídeo detectando la tau fosforilada. Sin embargo, por tratarse de un procedimiento altamente invasivo sólo está recomendado para pacientes en riesgo. Por ello, se decidió avanzar en una nueva tecnología que facilitara el uso de esta herramienta de diagnóstico. 
En 2008 comenzaron las primeras investigaciones tendientes a lograr un mecanismo no invasivo que permitiera diagnosticar la enfermedad de forma temprana. Junto los doctores Patricio Fuentes y Gonzalo Farias, el Dr. Maccioni – quien está rankeado en el 1% más alto de los investigadores de Alzheimer en el mundo – desarrolló este biomarcador molecular de tau que permite el análisis de plaquetas de la sangre de un paciente. 
Maccioni es reconocido internacionalmente en el campo de las neurociencias por su teoría unificada de la enfermedad de Alzheimer (EA) y las innovadoras tecnologías para su prevención, temprano diagnóstico y tratamiento.
Su exitoso enfoque ha permitido llevar el conocimiento básico (I+D propio) a la generación de productos tecnológicos. Autor de relevantes desarrollos en neuroimágenes, biomarcadores y tratamiento de la EA, ha recibido importantes premios internacionales como el  Alzheimer Award 2011 por la Alzheimer’s Association.
¿Dónde se puede tomar el examen?
En el Laboratorio Imalab, ubicado al interior del Hospital Clínico de la Fuerza Aérea de Chile. Sólo se tomarán exámenes previa hora agendada.
Requisitos

Contar con una orden médica solicitando el examen
Comer liviano antes de la toma de muestra de sangre
Llevar su cédula de identidad o pasaporte
Se sugiere tener más de 50 años

Fuente

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