Innovadora vacuna universal contra la gripe arroja resultados prometedores

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Tres o cuatro cepas del virus de la gripe
Las vacunas contra el virus de la influenza contienen tres o cuatro cepas del virus de la gripe que responden a los virus que circulan en la población humana.
Las pandemias de influenza, similares al brote actual de covid-19, ocurren a intervalos irregulares.
La situación es difícil en el caso de los virus pandémicos emergentes, pues estos brotes no se pueden predecir y surgen repentinamente, lo que requiere nuevas vacunas, un proceso que necesita de al menos seis meses, lo que deja a una gran parte de la población vulnerable, indica el estudio.
La nueva vacuna se dirigiría a la parte más próxima de la proteína HA
La vacuna quimérica HA busca corregir esta incertidumbre dirigiéndose a una parte diferente de la proteína hemaglutinina, la principal glicoproteína de superficie del virus de la influenza que se une a los receptores de la célula huésped, dice el estudio.
Las vacunas convencionales inducen anticuerpos neutralizantes que se dirigen a la parte distal de la hemaglutinina, conocida como dominio de la cabeza globular.
“Desafortunadamente, el virus puede escapar de la neutralización mutando esta parte de la hemaglutinina a través de un proceso conocido como deriva antigénica”, señaló Peter Palese, profesor de microbiología y presidente del Departamento de Microbiología de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, y coautor del estudio.
“Este cambio genético, o desplazamiento, en el virus da como resultado inmunidad solo a cepas específicas del virus de la influenza, lo que requiere una nueva formulación y una nueva administración de las vacunas estacionales”, indicó.
“Nuestra vacuna HA quimérica, por el contrario, se dirige a la parte más próxima de la proteína HA, el dominio del tallo, que se ha demostrado que neutraliza ampliamente diversas cepas del virus de la influenza tanto en modelos animales como en humanos”, agregó.
Una construcción de vacuna basada en el dominio del tallo de la hemaglutinina ha sido un foco importante de los investigadores.
“Lo bueno de esta vacuna es que no solo es amplia, sino multifuncional con anticuerpos específicos del tallo que pueden neutralizar muchos tipos de virus de influenza”, enfatizó Adolfo García-Sastre, director del Instituto de Salud Global y Patógenos Emergentes y profesor de Microbiología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai y también coautor del estudio.

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