Las aplicaciones que buscan sustituir el uso del automóvil

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Revel lanza app de transporte solo con autos eléctricos 1:03

(CNN Business) — Los habitantes de la ciudad están acostumbrados a utilizar aplicaciones para decidir la mejor manera de ir de un lugar a otro. ¿Es más rápido tomar el tren o el autobús? ¿Qué tal un taxi o una bicicleta urbana? ¿Qué proveedor tiene el e-scooter más cercano?

Puede resultar inconveniente y llevar mucho tiempo. Es por eso que la compañía finlandesa MaaS Global decidió agregar todos estos servicios en una aplicación llamada Whim. Los usuarios pueden acceder a taxis, autobuses, bicicletas, e-scooters y autos de alquiler a través de esta aplicación, que está disponible en más de 10 ciudades de Europa y Asia.
“El único propósito de Whim es competir contra la propiedad de un automóvil”, dijo a CNN Business el director ejecutivo Sampo Hietanen.
Según la Agencia Internacional de Energía, el transporte es responsable del 24% de las emisiones globales de CO2 relacionadas con la energía, la mayoría de las cuales provienen de los vehículos de pasajeros.
Si Whim puede persuadir a los usuarios para que cambien las llaves de su auto por una sola aplicación que ofrezca múltiples opciones de transporte, el impacto ambiental podría ser enorme, dijo Hietanen.
Competencia de automóviles
Hietanen admitió que no es una tarea fácil. Para tener éxito, Whim tiene que ser más conveniente y más barato que tener un automóvil. “El automóvil representa la libertad de movilidad”, dice Hietanen. Incluso si un habitante de la ciudad apenas lo usa, lo mantienen estacionado afuera como un “seguro de libertad”.
Los usuarios pueden elegir entre varios niveles de servicio, incluida una opción de pago por uso y un abono de temporada de 30 días, que cuesta € 62 (US$ 73) en Helsinki, donde la aplicación está más establecida, para transporte público ilimitado y paseos en taxi cortos. El boleto también ofrece alquiler de autos desde € 55 (US$ 65) por día.

Si bien Helsinki tiene alternativas al automóvil bien desarrolladas, eso no ocurre en todas partes. Si una ciudad “no tiene un amplio sistema de transporte público o muchos autos de alquiler o taxis”, entonces será difícil convencer a la gente de que renuncie a sus autos, dijo Maria Kamargianni, profesora asociada de transporte y energía en la University College de Londres.
Además, dijo que aplicaciones como Whim representan el primer paso para tentar a las personas a dejar de ser propietarios de un automóvil y agregó que es probable que la disponibilidad de opciones de transporte alternativas mejore a medida que el mercado madure.
La firma de investigación MarketsandMarkets predijo que el mercado global de servicios de movilidad crecerá de US$ 4.700 millones en 2020 a US$ 70.400 millones en 2030.
Aplicaciones en crecimiento
Otros proveedores incluyen Citymapper, que lanzó un pase de viaje para londinenses en 2019, y Moovit, que lanzó una aplicación de movilidad todo en uno en Israel el año pasado.
Whim, lanzado en 2016, es uno de los primeros proveedores y ha recaudado más de US$ 60 millones de inversores como BP (BP), Mitsubishi (MBFJF) y Toyota Financial Services. Está disponible en varias ciudades europeas y en Tokio, y ha acumulado 18 millones de viajes en todo el mundo desde su lanzamiento.
Pero el negocio se ha visto afectado por la pandemia de covid-19, dijo Hietanen. Con menos gente viajando, los ingresos son menores, lo que frena la expansión de la empresa a otras ciudades.
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El periódico finlandés Helsingin Sanomat informó recientemente que la empresa había gastado 50 millones de euros (US$ 59 millones) en empresas de expansión fallidas. Hietanen dijo que el dinero se gastó en la integración de múltiples proveedores de transporte, el establecimiento de la preparación del mercado en varios países y el desarrollo de la compleja tecnología que sustenta la aplicación.
“Hemos sabido desde el principio que la inversión necesaria para crear esto sería sustancial”, dijo, y agregó que la compañía ha asegurado recientemente más inversiones.
Según Whim, el transporte público y la micromovilidad son las formas más populares de viajar utilizando la aplicación.
Viajes más ecológicos
Aunque la industria está apenas en sus inicios, Hietanen confía en que habrá demanda. Un informe reciente del Foro Internacional de Transporte (ITF, por sus siglas en inglés) dice que los servicios de movilidad serán vitales para satisfacer las necesidades de una población mundial en crecimiento y una urbanización acelerada. Pero para que se produzca el crecimiento, “la gente debe elegirlo sobre otras opciones de viaje”, como los vehículos de motor privados.
Esto ya está sucediendo, dijo Hietanen. Según una encuesta de la empresa realizada en Helsinki, el 12% de sus usuarios dijo que Whim les había incitado a renunciar a sus automóviles. “La gente quiere una solución más sostenible”, dijo, “pero todavía quieren la libertad de poder ir a cualquier lugar, en cualquier momento”.

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