Los cinturones de seguridad y las tasas de tabaquismo muestran que las personas eventualmente adoptan comportamientos saludables, pero lleva un tiempo

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¿Por qué hacemos cosas que son malas para nosotros, o no hacemos cosas que nos hacen bien, incluso a la luz de evidencia abrumadora?
Con una larga carrera en farmacia, he sido testigo de algunos cambios bastante dramáticos en el comportamiento de la salud pública. Pero no lo endulzaré. Por lo general, se necesitan años, o incluso décadas, de arrastrar a la gente, patear y gritar, para finalmente lograr normas sociales nuevas y mejoradas.
Este lento curso temporal parece ser un defecto humano innato que existía mucho antes de la pandemia actual y los enigmas del distanciamiento social. Históricamente, a la gente no le gusta que le digan qué hacer.
Victorias notables
Las actitudes hacia el tabaquismo han experimentado cambios drásticos en los últimos 50 años. Aunque ha habido una disminución gradual en el tabaquismo, desde el 42% de la población estadounidense en 1965 hasta la baja cantidad de adolescentes de hoy, todavía hay muchos fumadores en los EEUU . Y muertes prematuras debido al tabaquismo. Incluso los trabajadores de la salud son víctimas de este hábito poco saludable y altamente adictivo.

La sede del Departamento de Salud de Colorado comienza a prohibir fumar en 1972. David Cupp / Denver Post via Getty Images
Hubo una opinión muy arraigada de que fumar era una decisión personal de la que la sociedad y el gobierno deberían mantenerse alejados, hasta que el tema fuera enmarcado de manera diferente por estudios que mostraran el daño causado por el humo a fumadores pasivos. Puedes hacer lo que quieras contigo mismo, pero la cosa cambia cuando afecta a otros.
Hoy en día, las restricciones para fumar en público se han convertido en algo común. Pero este cambio en el comportamiento social no sucedió de la noche a la mañana o sin un discurso doloroso. El viaje desde el informe inicial del cirujano general de 1964 sobre el tabaquismo y la salud hasta el informe del cirujano general de 2006 sobre el humo de segunda mano hasta fue muy complicado.
Otro cambio radical ha sido la adopción de cinturones de seguridad. Los cinturones de seguridad salvan vidas. Y la mayoría de la gente ahora los usa como resultado de la persistente alarma de advertencia , el marketing de la seguridad del automóvil, la ley y los datos.
Este cambio de comportamiento, sin embargo, siguió un camino difícil durante muchos años. En más de una ocasión en que me subí al automóvil de un amigo, me puse el cinturón de seguridad y me regañaron por tener tan poca fe en la capacidad de conducción de mi amigo.
Los cinturones de seguridad debían instalarse en automóviles nuevos a partir de 1964 y Nueva York promulgó la primera ley de uso del cinturón de seguridad en 1984. En los EEUU, el uso del cinturón de seguridad aumentó del 14% en 1983 al 90% en 2016.
Desafíos continuos
En el ámbito médico, se han realizado muchos esfuerzos para promover comportamientos saludables: dieta, ejercicio, higiene del sueño, cumplimiento de los medicamentos recetados e inmunizaciones. Pero el éxito ha sido desigual.
Los estudios han sugerido muchas variables posibles asociadas con no seguir los consejos médicos aceptados: edad, género, raza, educación, alfabetización, ingresos, copagos del seguro, nivel de atención del médico y farmacéutico, y obstinación. Pero no existe una causa única y fácilmente abordable de incumplimiento de los comportamientos saludables.
Por ejemplo, los medicamentos para reducir el colesterol correctamente recetados, llamados estatinas, literalmente agregan años a la vida de los pacientes al reducir los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares. Incluso en personas con seguro de salud y efectos secundarios mínimos, el 50% de los pacientes interrumpen la terapia con estatinas dentro de un año de recibir su primera receta.
Las vacunas y la inmunización ofrecen otra ventana al rompecabezas del comportamiento humano. La esperanza de vida en los EEUU aumentó de 40 años en 1860 a 70 años en 1960. Estos avances se debieron en gran parte a la disminución de la mortalidad infantil debido a enfermedades infecciosas. Una mejor comprensión de las enfermedades infecciosas junto con los avances científicos, las vacunas y los medicamentos antibacterianos fueron los factores principales de este profundo aumento en la esperanza de vida .
El sentido común por sí solo deja en claro el valor de las vacunas: ¿cuántas personas conoces que padecen polio o viruela? Sin embargo, algunos amigos, familiares y vecinos inteligentes y reflexivos están convencidos de que las vacunas no son útiles e incluso dañinas . Algunos creen que usar una mascarilla no es más que un placebo para “sentirse bien” . Creo que estas creencias contrarias generan una mejor prensa y, por lo tanto, se informan con más frecuencia que las convencionales, pero claramente hay motivos de preocupación.
La crisis actual
Históricamente, los cambios en el comportamiento social que benefician a la salud pública ocurren a tropiezos y nunca lo suficientemente rápido para las personas que son víctimas antes de que la sociedad se recupere.
La urgencia impuesta por el coronavirus en realidad ha resultado en cambios de comportamiento comparativamente rápidos ( máscarillas , lavado de manos , distanciamiento ) en los EEUU ya que los científicos aprendieron cómo se propaga el coronavirus, qué tan peligroso puede ser y qué grupos son más susceptibles. Pero estos cambios de comportamiento no fueron tan completos ni tan rápidos como deberían, o podrían haber sido, al compararse con otros países .
Existe batalla entre el método científico y la ideología política cuando se trata de salud pública. La ideología nunca parece cambiar y, por lo tanto, es más reconfortante para algunos que la ciencia que evoluciona a medida que los nuevos hallazgos desacreditan las viejas ideas o confirman las nuevas. Está claro para todos los que quieran escuchar: controlar el virus y mantener la economía no es una opción de una u otra, son interdependientes.
Al mismo tiempo, la marea parezca estar cambiando. A medida que ha surgido una mejor comprensión del tratamiento de COVID-19 y con más de una vacuna altamente efectiva en el horizonte, los “científicos idiotas” están ganando terreno, tanto en el laboratorio como junto a la cama. Incluso los ideólogos más prominentes corren al hospital para obtener los mejores tratamientos que la ciencia puede ofrecer cuando el efecto de su comportamiento sin máscara se levanta para morderlos.
Pero como sugiere la historia, la ciencia, no importa cuán grande sea, es solo el comienzo de la implementación en una población dividida. En última instancia, tanto la ciudadanía como la economía se beneficiarán de un tiro en el brazo.
Randy P. Juhl, Dean Emeritus and Distinguished Service Professor Emeritus of Pharmacy, University of Pittsburgh
Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

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