¿Qué es el bitcoin y cómo funciona esta criptomoneda?

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Bitcoin alcanza un máximo histórico 1:10

(CNN) — El bitcoin hace noticia de nuevo en 2020. La criptomoneda llegó a un nuevo máximo histórico superando su marca de 2017. Esto es lo que debes saber de la criptomoneda y cómo funciona.
¿Qué es bitcoin?
Bitcoin es una nueva moneda que fue creada en 2009 por una persona desconocida usando el alias Satoshi Nakamoto. Las transacciones se realizan sin intermediarios, es decir, ¡sin bancos! Bitcoin se puede utilizar para reservar hoteles en Expedia, comprar muebles en Overstock y comprar juegos de Xbox. Pero gran parte de la razón por la que se habla tanto del bitcoin se trata de hacerse rico mediante el intercambio. La criptomoneda aumentó un 9% a un nuevo máximo histórico de aproximadamente 19.860 dólares este lunes. Lo que superó el récord anterior de 19.783 dólares en diciembre de 2017.
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¿Como funciona el bitcoin?
Así funciona: los bitcoins se pueden utilizar para comprar mercancías de forma anónima. Además, los pagos internacionales son fáciles y baratos porque los bitcoins no están vinculados a ningún país ni están sujetos a regulación. A las pequeñas empresas les pueden gustar porque no hay cobros de tarjetas de crédito. Algunas personas simplemente compran bitcoins como una inversión, con la esperanza de que aumenten de valor.
Las empresas gigantes de pagos Square y PayPal ahora permiten a sus clientes comprar y vender bitcoins. La compañía de gestión de dinero Fidelity lanzó un fondo de bitcoins para inversores adinerados. Los contratos de futuros de bitcoin incluso se cotizan en la Bolsa Mercantil de Chicago.
Los destacados gestores de inversiones Paul Tudor Jones, Stanley Druckenmiller y Mike Novogratz también son optimistas sobre el bitcoin.
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¿Cómo comprar bitcoins?
Hay tres formas:
Comprar en un intercambio
Muchos mercados denominados «intercambios de bitcoins» permiten a las personas comprar o vender bitcoins utilizando diferentes monedas. Pero la seguridad puede ser una preocupación: bitcoins por valor de decenas de millones de dólares fueron robados de Bitfinex cuando fue pirateado en 2016.
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Traslados
Las personas pueden enviarse bitcoins entre sí mediante aplicaciones móviles o sus computadoras. Es similar a enviar dinero en efectivo de forma digital.
Minería
La gente compite para «extraer» bitcoins usando computadoras para resolver complejos acertijos matemáticos. Así es como se crean los bitcoins.
Billetera bitcoin: ¿cómo funciona?
Los bitcoins se almacenan en una «billetera digital», que existe en la nube o en la computadora del usuario. La billetera es una especie de cuenta bancaria virtual que permite a los usuarios enviar o recibir bitcoins, pagar bienes o ahorrar dinero. A diferencia de las cuentas bancarias, las billeteras bitcoin no están aseguradas por la Corporación Federal de Seguro de Depósitos.
Billetera en la nube: los servidores han sido pirateados. Las empresas han huido con los bitcoins de los clientes.
Monedero en la computadora: puedes eliminarlos accidentalmente. Los virus podrían destruirlos.
El anonimato de bitcoin
Aunque cada transacción de bitcoin se consigna en un registro público, los nombres de los compradores y vendedores nunca se revelan, solo sus ID de billetera. Si bien eso mantiene privadas las transacciones de los usuarios de bitcoins, también les permite comprar o vender cualquier cosa sin rastrearlos fácilmente. Es por eso que se ha convertido en la moneda elegida por las personas que compran drogas u otras actividades ilícitas en línea.
El 2020 fue un buen año para el bitcoin
Este ha sido un año salvaje para el bitcoin, que se ha disparado más del 175% desde finales de 2019. Los precios cayeron por debajo de los 4.000 dólares en marzo. Justo cuando los mercados de todo el mundo se desplomaron debido a la crisis económica de covid-19.
Pero el bitcoin se ha recuperado con intensidad en los últimos meses a medida que el dólar se debilita. De manera crucial, la criptomoneda se ha popularizado en el mercado tradicional.
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En otras palabras, terminaron los días en los que esta criptomoneda se consideraba apenas una inversión marginal. El bitcoin consiguió su legitimidad.
«Esta recuperación es impulsada por dinero inteligente e institucional. Y no se basa únicamente en la sobreespeculación minorista», dijo Guy Hirsch, director gerente para EE.UU. en eToro, firma de corredores de bolsa y negociaciones, en un correo electrónico enviado a CNN Business. «Muchas más personas y administradores de activos lo están comprando ahora».
Los bitcoins que actualmente están en circulación ahora valen más de 365.000 millones de dólares.
El bitcoin también recibió un impulso reciente, después de que un importante estratega de BlackRock, la empresa de gestión de activos más grande del mundo, sugiriera que la criptomoneda algún día podría reemplazar al oro como una divida de refugio seguro de elección.
El aumento épico del bitcoin también ha provocado picos aún más drásticos en criptomonedas más pequeñas como ethereum, XRP, litecoin y Stellar en los últimos tiempos. Eso puede continuar.
El hecho de que «bitcoin alcance un nuevo récord histórico… probablemente estimulará una ola de inversión minorista que empuje al bitcoin mucho más alto en poco tiempo», dijo Denis Vinokourov, jefe de investigación del principal corredor de bolsa de activos digitales Bequant, en un correo electrónico a CNN Business.
«Sin embargo, es poco probable que esta entrada se limite solo a bitcoins», agregó. «La facilidad de acceso a otros activos es mucho más sencilla que durante la última corrida alcista».

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